Archiv für Juli 2015

Rome pledges to dismantle Roma ghettos after court ruling

Italian court finds capital guilty of ethnic discrimination amid scandal over corruption in public housing for city’s most vulnerable residents

The city of Rome has pledged to dismantle state-sanctioned ghettos built specifically for Roma people after an Italian court found the capital guilty of ethnic discrimination. The office of the mayor, Ignazio Marino, said the city would not challenge the unprecedented legal decision. “There are meetings going on between the government and city officials to establish the financing for the dismantling of the so-called camps,” a spokesperson for his office said. The legal decision was announced last month, just weeks after it emerged that one of the big “camps” for the Roma, or Gypsy, families on the outskirts of the city was the subject of a land-swap proposal between the alleged criminal Salvatore Buzzi, who was already identified by prosecutors as a key player in a corruption scandal in Rome, and the French DIY company Leroy Merlin.

The story – a relatively small twist in a much larger public corruption investigation that has ensnared dozens of politicians – has exposed the intersection between corruption and public housing for Italy’s most vulnerable residents, with funds that are meant to be directed to the poor allegedly being skimmed off. Until his arrest late last year, Buzzi was the head of a cooperative that managed migrant and Romany facilities. In a telephone exchange recorded by investigators, Buzzi can be heard bragging that he had a turnover of €40m (£28m) thanks to the “Gypsies … and migrants”. “Do you have any idea how much I make on these immigrants?” he said. “Drug trafficking is not as profitable.” Although the “Mafia Capitale” scandal was first exposed last year, the investigation into the corruption of public contracts has continued, with new revelations about the breadth of wrongdoing reported in the press on a weekly basis. (mehr…)

„Unmenschliche Behandlung“: Belgien verurteilt

Der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte hat Belgien we­gen „unmensch­li­cher Behand­lung“ einer Roma-Fa­mi­lie aus Serbien ver­urteilt

Die Straßburger Richter gaben am Diens­tag einem Ehe­paar und sei­nen fünf Kindern recht, die 2011 in Belgien erfolg­los einen Asyl­antrag ge­stellt hat­ten. Vor ihrer Abschiebung war die Fa­milie vier Wochen lang obdachlos, ob­wohl eines ih­rer Kinder schwer­behindert und ein ande­res noch ein Säug­ling war. Die Roma leb­ten eine Woche lang auf einem öffentlichen Platz und drei Wochen lang im Nord­bahn­hof von Brüssel. (…) Einige Wochen nach der Rück­kehr nach Serbien starb das behin­derte Mädchen. Eine bel­gi­sche Berufungs­kam­mer hat­te zuvor den Aus­weise-Be­scheid noch we­gen Formfehlern auf­geho­ben – nach­dem die Fa­milie Belgien schon ver­lassen hat­te. (…) Laut dem Straß­bur­ger Urteil muss Belgien der Roma-Fa­milie 22.750 Euro Schmerzensgeld zahlen.

Quelle: dRoma-Blog
Stand: 11.07.2015

Aufruf zum Gedenken am 2. August 2015, um 14 Uhr am Denkmal für die ermordeten Sinti und Roma am Schwanenteich in Leipzig

Als „Porajmos“ (dt. „das Verschlingen“) wird in Romanes der Genozid an den Sinti und Roma während der Zeit des Nationalsozialismus bezeichnet. Trauriger Höhepunkt des Völkermordes war der 2. August 1944, der sich dieses Jahr zum 71. Mal jährt. An diesem Tag wurde der Abschnitt BIIe im Konzentrationslager Auschwitz geräumt und die 2897 noch verbliebenen Sinti und Roma in den Gaskammern ermordet. Allein in Auschwitz starben zwischen Februar 1943 und August 1944 19300 in diesem Abschnitt untergebrachte Menschen. Insgesamt fielen hunderttausende Sinti und Roma den Nazis zum Opfer. In Deutschland ist das Bewusstsein für die leidvolle Geschichte der größten Minderheit Europas und die eigene Verantwortung dafür jedoch kaum ausgeprägt.

Auch heute ist diese Bevölkerungsgruppe rassistischen Angriffen ausgesetzt, die teilweise lebensbedrohlich sind. So fand 2009 in Klingenhain unweit von Leipzig ein Brandanschlag statt, bei dem das Haus und Gewerbe einer Sinti Familie niederbrannte, die daraufhin ihren Wohnort verließ, da sie um ihr Leben fürchten musste. Vorausgegangen waren jahrelange Anfeindungen, Drohungen und Angriffe mit eindeutig rassistischem Hintergrund. Auch im Leipziger Stadtteil Volkmarsdorf wurde im Herbst 2010 massiv Stimmung gegen ansässige Roma gemacht, die in verbalen und tätlichen Übergriffen mündete. Diese Übergriffe finden nicht irgendwo weit weg statt, sondern in unserer unmittelbaren Umgebung und trotzdem nimmt der überwiegende Teil der Gesellschaft daran keinen Anteil, selten wird darüber überhaupt medial berichtet. Aus der Mitte unserer Gesellschaft werden Roma zu tausenden abgeschoben. In ihren Herkunftsländern des Westbalkan erwartet sie Ausgrenzung und Diskriminierung. Mit der Erklärung von Bosnien, Mazedonien und Serbien zu so genannten „sicheren Herkunftsstaaten“ zeigt die schwarz-rote Bundesregierung, dass sie nichts aus der Geschichte gelernt hat. (mehr…)

Initiative „Queer Roma“: „Roma und schwul, geht das überhaupt?“

Der Kölner Gianni Jovanovic hatte mit 18 schon Frau und Kinder – und dann sein Coming-out. Nun kämpft er mit seiner Initiative Queer Roma gegen Homophobie und Rassismus.

Auf dem Wagen tanzt eine Drag-Queen in pink, mit einem Fächer vertreibt sie die Kölner Sommerhitze. Davor laufen Männer in dunkelblauen T-Shirts, einer schwenkt eine Fahne. So weit, so normal auf dem Christopher Street Day. Doch dies ist kein Truck wie die anderen: Es ist ein kleiner Wohnwagen. Auf den T-Shirts der Männer und Frauen davor steht Queer Roma. Hinter dem Mann mit der bunten Roma-Flagge hält jemand ein Plakat hoch, darauf steht nur ein Wort: Liebe.

Durch das Leben von Gianni Jovanovic, 37, zieht sich noch ein anderes Wort, eines, das mal einen gleichgültigen, mal einen hasserfüllten Klang hatte: Zigeuner. Er bekam es als Kind in Rüsselsheim zu hören und später in Darmstadt. Heute spielt Jovanovic souverän mit den Klischees. Doch für ihn war es viele Jahre ein doppeltes Versteckspiel: Einerseits hielt er vor Fremden lieber geheim, dass er zu der Minderheit der Roma gehört. Und andererseits wusste in seiner Roma-Community niemand, dass er schwul ist. Nicht seine Eltern, nicht einmal seine Frau.

„Das Coming-out war für mich der schlimmste, aber auch der wichtigste Schritt in meinem Leben“, sagt Jovanovic. (mehr…)

Czech-language Facebook page of non-existent group falsifies photo of banner carried by Romani people

The fake Czech-language Facebook group „Roma against Islam“ (Romové proti Islámu) has published an altered version of a photo taken of a Romani demonstration in September 2013 in front of the Office of the Czech Government. On one the banners, instead of the Romani flag which was actually being held, the photo has been doctored to show a text that attacks refugees. If the administrators of the page do not remove the photo, representatives of the Romani Democratic Party (RDS) plan to file criminal charges. The altered photo was posted on Sunday, 21 June and immediately became very popular, being shared more than 2 600 times and receiving more than 1 500 „likes“ as of noon yesterday.

Instead of the Romani flag and the inscription „Romani Democratic Party of the Czech Republic“ (Romská demokratická strana ČR), those who doctored the photo inserted the following text between the hands of the two Romani people in the photograph: „STOP REFUGEE RECEPTION. Bohemia belongs to us and our white brothers. Smokes back to Africa! Your educated Roma.“ Representatives of the RDS have already objected to the falsified collage. „If the administrators do not remove those photographs, we will file criminal charges. This discredits the RDS and is an abuse of our political party,“ Miroslav Rusenko, political secretary of the RDS Central Committee, told news server Romea.cz.

In January, Romea.cz was the first to report on the existence of this false Facebook group. The authors of its material demagogically attack Islam per se and have falsely claimed to be supported by the Dživipen association and the Terne čhave music group. Both Romani initiatives have distanced themselves from the page. In February 2015, photographs were posted to the page of the non-existent group’s alleged administrator and secretary, a certain „Ján Balko“. It took just a couple of minutes for news server Romea.cz to search online and determine that the photograph was actually of a Nobel Prize winner for chemistry, Venkatraman Ramakrishnan. Many photos of him exist online.

The fraudsters did their best to make it as difficult as possible to identify the man in the photograph, for example, by reproducing it as a mirror image so it could not be found using Google’s instruments for photo searches, but Romea.cz discovered its origins nonetheless. It is evident from the materials posted to the Facebook page of this non-existent group that its purpose has been to attract Romani people to demonstrations by the anti-Islamic group „We Don‘t Want Islam in the Czech Republic“ (Islám v ČR nechceme) that were held at the beginning of the year. Those same people are behind another false Facebook page called Educated Roma (Vzdělaní Romové), which insults Romani people with would-be jokes. Facebook has so far ignored requests that these false groups be removed.

Source: Romea.cz
Date: 23.06.2015

Czech town’s chamber of commerce wants to deploy the Army against Roma

The District Chamber of Commerce (Okresní hospodářská komora – OHK) in the Czech town of Ústí nad Labem has published an „Open Call to Local Politicians and Citizens“ that reads as follows: „In Ústí nad Labem and other towns we are threatened by a demographic catastrophe that may already be unavoidable. We must have the courage to describe this problem and propose solutions.“ The basis of the „problem“ is then described by the OHK as the „negative immigration [sic] of inadaptable inhabitants or just the socially vulnerable.“ This primarily means Romani people. The OHK refers to analyses that they say „describe the problem well“: An article from news server KrajskéListy.cz and a statement by Slovak Interior Minister Kaliňák alleging that frequent incest in the Romani community is the reason so many Romani children attended „special schools“ in Slovakia. „How can we best help ourselves in this situation?“ the OHK then asks. „Certainly not as we currently are doing, when almost nothing is going on and the problem is being tiptoed around. Political representatives from the ground-level up should establish an association of towns experiencing similar problems and develop pressure on their national representatives to solve them,“ the „Open Call“ says. The OHK believes the options for solving this problem are: Counting the number of Romani people, putting a cap on welfare benefits, and calling up the Army for help. „The Army is able to begin doing this without delay and it would save the towns a lot of money. Guard duty in excluded localities would be the ideal practice exercises for them… It is important that we finally begin to do something. Otherwise the last of us will go extinct in another 15 years and it is all the same whether we are living in the center of town, in Brno, or Skorotice or in South Bohemia,“ their statement concludes. (mehr…)

Jakob’s Colours by Lindsay Hawdon review – the untold story of the Romany Holocaust

A Romany family overcomes incarceration and prejudice only to encounter the Nazis in a deeply involving debut novel

Over the last 70 years, the Holocaust has been established in the western world’s collective conscious as the ultimate expression of human evil. Its victims are remembered with horror and pity; no fate, we’re agreed, could be worse than to be among their number. Except, perhaps – as Lindsay Hawdon obliquely suggests in her debut novel – to be among the Holocaust’s forgotten victims; those such as the Romany people who, when they’re mentioned at all, are tacked on at the end of the roll call, restricted to a dependent clause.

The Roma refer to the act of genocide perpetrated against them by the Nazi regime as the Porajmos – the Devouring. The Nazis themselves certainly didn’t see it as an afterthought: as Hawdon explains in a brief, bleak coda, the regime viewed gypsies as “hereditarily sick” and called for their “elimination without hesitation”; by 1945 it had claimed more than 1.5 million Romany lives. Nevertheless, in a shabby and dishonourable second act of silencing, their murders were not prosecuted at Nuremberg, and it wasn’t until 1994 that the US Holocaust Memorial Museum held a commemoration for them. Even today, their stories remain largely untold. (mehr…)

Bulgarien: Gruppe wollte Roma-Siedlung stürmen

Ort seit drei Wochen von Polizei abgeriegelt, auch Fußballhooligans an Protesten beteiligt

Sofia – Die ethnischen Spannungen in Bulgarien nehmen vor der Kommunalwahl im Herbst zu. In der Nacht auf Dienstag versuchten 50 bis 60 Personen, eine illegale Roma-Siedlung nahe dem südwestbulgarischen Dorf Garmen zu stürmen, meldete die bulgarische Nachrichtenagentur BGNES. Laut Polizeiangaben hatten sich die Randalierer auf eine Schlägerei mit den Roma vorbereitet.

Die Polizei, die das Roma-Viertel seit drei Wochen abriegelt, konnte die Gruppe demnach gegen 1.30 Uhr aufhalten. Die Situation in Garmen eskalierte Ende Mai, als ein Streit zwischen Dorfbewohnern und einer Roma-Familie in einer Massenschlägerei mit einer Dutzend Verletzten endete. Seitdem steht der Ort unter Polizeischutz, da die Behörden nicht ausschließen, dass der Konflikt ausufert. Anlass für diese Vermutung gibt die Teilnahme von rechtsradikalen Fußballhooligans an den darauffolgenden Kundgebungen der Dorfbewohner gegen die Kriminalität unter den Roma.

Schwelender Konflíkt

Der Konflikt war nicht der erste in Bulgarien. 2011 löste ein tödlicher Verkehrsunfall in Südbulgarien eine bis dahin beispiellose Anspannung zwischen der bulgarischen Bevölkerung des Landes und der Roma-Minderheit aus. Nun hat die Spannung zwischen Bulgaren und Roma auch in der Hauptstadt Sofia zugenommen. Seit vergangenem Wochenende protestieren bulgarische Familien gegen das „asoziale Verhalten“ der Einwohner eines der Roma-Viertel in der Millionenstadt. Am Montagabend kam es zu Ausschreitungen, als sich der friedlichen Kundgebung Fußballhooligans angeschlossen haben. Die Polizei hat 20 Menschen vorläufig festgenommen.

Die ethnische Spannung hat bereits auch für kontroverse politische Kommentare gesorgt. Konservative Politiker der Regierungskoalition in Sofia werfen der liberalen Minderheitspartei DPS Stimmenkauf in den Roma-Gettos vor. So behauptet der Vorsitzende des mitregierenden konservativen Reformblocks Radan Kanew, die illegalen Roma-Gettos in Bulgarien werden absichtlich geduldet. „Die asoziale Lebensweise der Roma-Gemeinschaft wird politisch unterstützt, denn nur ungebildete und sozial genötigte Menschen neigen leicht dazu, ihre Stimmen bei Wahlen zu verkaufen“, analysiert Kanew am Vorabend der Kommunalwahlen im Herbst. In kleinen Ortschaften, wie Garmen, könne der Stimmenkauf den Wahlausgang entscheiden.

Quelle: Der Standard
Stand: 16.06.2015

One Year on From Roma Deaths, ERRC Highlights Low Sentence for Mass Murderer in Slovakia

One year ago yesterday, an off-duty municipal police officer shot three Romani individuals dead, and seriously injured two others in a killing spree in the town of Hurbanovo, Slovakia. He was sentenced to just nine years in prison, an exceptionally low sentence. The minimal penalty under the Slovak Penal Code for this crime is 25 years. During his examination for the purpose of expert opinion, he frequently stated his calling to ‘solve the Roma problem’ and to ‘finally deal with the Roma in Hurbanovo’. Despite this, no racial motivation was considered during the case.

The European Roma Rights Centre (ERRC) and the lawyers representing the victims believe that this judgment does not establish justice. The law firm of Dr Stanislav Jakubčík, together with the ERRC, submitted a Constitutional complaint on 24 May 2013 to the Slovak Constitutional Court, challenging the judgment and claiming that proceedings before the Special Criminal Court and its ruling were not in line with the Code of Criminal Procedure, the Slovak Constitution and the European Convention of Human Rights.

To mark the first anniversary of the massacre, the ERRC, lawyers of the victims and the Roma Parliament in Slovakia held an event at the site of the town of Hurbanovo yesterday, paying respect to the victims of the massacre and holding a media briefing on the constitutional complaint. The ERRC and the Roma Parliament in Slovakia also sent open letters (English and Slovak) to Slovak and international authorities, pointing out the shortcomings of the Special Court’s proceedings and judgment, and asking for their advocacy to establish justice for the victims.

The Roma Parliament in Slovakia have launched a petition calling on the Ministry of Justice to re-open the case. The surviving family members have limited standing at the penal court proceedings and their perspective and interests were not adequately considered by the court during the Juhasz case.

“State authorities have a duty to investigate racial motivation in any crime, and to sentence appropriately,“ said Dezideriu Gergely, Executive Director of the ERRC. “This sentence undermines the confidence of minorities, in particular that of Roma, in the ability of state authorities to protect them from the threat of racist violence.

For further information:

Marianne Powell
Communications Officer
marianne.powell@errc.org
+36.30.500.2109

Source: ERRC
Date: 17.06.2015

Verfassungsschutz Sachsen-Anhalt: „Brigade Halle“ unter Beobachtung

Seit einem Jahr hetzt eine rechtsextreme Gruppierung in der Silberhöhe gegen Roma und Flüchtlinge. Der Verfassungsschutz ist alarmiert.

Die rechtsextreme Vereinigung Brigade Halle steht unter Beobachtung das Verfassungsschutzes Sachsen-Anhalt. Das geht aus dem nun veröffentlichten Vorjahresbericht des Geheimdienstes hervor. In dem Dossier wird die Gruppierung als tonangebender Akteur beschrieben, der im Stadtteil Silberhöhe „Angst vor Ausländern“ schüre – die Agitation richte sich vor allem gegen Asylsuchende und zugezogene Roma-Familien.

In den Augen des Verfassungsschutzes zählt die Stadt Halle zwar nicht zu den landesweiten Zentren rechtsextremer Gewalt – das sind laut dem Bericht Dessau-Roßlau, der Saalekreis und der Landkreis Wittenberg – doch der Brigade gilt dennoch ein besonderes Augenmerk. Denn, so heißt es in dem Dossier, „die Kampagnen speziell gegen rumänische EU-Flüchtlinge der Volksgruppe der Roma“ sprechen „auch in Teilen das bürgerliche Spektrum an“. Die Verfassungsschützer konstatieren der rechtsextremen Brigade eine Entwicklung vom Internet- zum Straßenphänomen. Nachdem die Mitglieder im vergangenen Sommer zunächst durch Propaganda im Internet aufgefallen seien, hätten sie auf der Hooligans-gegen-Salafisten-Demonstration in Hannover im Herbst den ersten Auftritt auf der Straße gehabt. Die Verfassungsschützer registrierten bei der Großdemonstration 25 Personen, die T-Shirts mit der Aufschrift „Brigade Halle“ trugen. (mehr…)